Притча о неразумном богаче

Ныне началась зима, и на божественной литургии было прочитано евангельское зачало, в которой Христос рассказывает своим ученикам притчу о богатом человеке, который собрал большой и хороший урожай в поле и задался вопросом: что мне делать? некуда мне собрать плодов моих?(Лк 12:17) И решил он сломать старые житницы и построить большие, чтобы туда вместилось все собранное: и скажу душе моей: душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись (Лк 12:18). Бог же сказал тому человеку: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? (Лк. 12:20). И, рассказав эту притчу Христос поясняет: Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет. Посему говорю вам, — не заботьтесь для души вашей, что вам есть, ни для тела, во что одеться: душа больше пищи, и тело — одежды (Лк 12:21-23). 

Священное Писание сложно воспринимаемо для тех, кто редко к нему обращается, или кто только недавно пришел к Вере, оттого Священное Предание хранит огромное количество святоотеческой литературы, в которой прославленные святые богословы растолковывали священные тексты для своей паствы. Обращаясь к ним, Священное Писание становится проще понимать, также творения святых отцов определяют именно то понимание Писания, которое свойственно именно Православной Вере. Ведь, если вспомнить историю Древней Церкви, то можно обнаружить, что многочисленные ереси и отхождения от Веры Православной случались из-за того, что тексты Священного Писания истолковывались слишком вольно, что приводило подчас к очень трагичным последствиям, к примеру, к таким как Великий раскол 1054 года.

Но все же как же понятна и злободневна сегодняшняя притча! Христос в ней очень наглядно указывает на то, как человеку свойственно привязывать себя к земле, нежели пытаться восходить к Горнему. Конечно, Бог сотворил этот мир для человека, являя ему свою безграничную любовь, и последний совершенно в праве питаться от даров своего Творца, однако, в этом, как водится, очень просто уйти в крайность и забыть, что главное в человеке, что он должен питать и возделывать — его душа, которая очень быстро истощается без пищи духовной. И когда происходит эта подмена пищи материальной/земной, которая приносит порой столько приятных ощущений, сложно вспомнить и вернуться к Тому, Кто есть Истинный Источник Животворящий. Чем более ешь вкусное и позволяешь себе комфортную или даже роскошную жизнь, тем скорее забываешь то благодатное ощущение соприкосновения с Живым Божеством. 

И неслучайно это зачало с притчей прочитывается именно сегодня — в первую неделю Рождественского поста. Потому что даже если не постясь, но при памятовании всякого воздержания, человек больше внимания обращает на то, сколько он себе позволяет такого, что отводит его от Бога. И постный ритм, образ жизни, настрой, призван исправить такое видение, быть может, хоть на какой-то шаг приблизив человека к Богу. Так, важно для человека испытать в земной жизни благодатное состояние, служащие залогом вечного блаженства в Небесном Царстве.

О рождественском посте

28 ноября начинается установленный многие века назад пост, который готовит и приводит к празднику Рождества Христова. Он существовал еще в первые века жизни Христианской Церкви, однако, только на соборе 1166 года было положено хранить пост в течении сорока дней. Рождественский пост — зимний пост, «он служит освещением последней части года таинственным обновлением духовного единения с Богом и приготовлением к празднованию Рождества Христова», — пишет Лев Великий и объясняет, что пост есть жертва Богу за собранные во время года плоды. Также в своем символическом смысле пост изображает пост Моисея, который, постившись сорок дней и сорок ночей, получил на каменных скрижалях начертание словес Божиих. А сейчас же, постясь сорок дней, человеку дается возможность принять живое Слово от Девы, начертанное не на камнях, но воплотившееся и родившееся, и приобщиться Его Божественной плоти. И чтобы с чистым сердцем душой и сердцем встретить явившегося в мир Младенца, чтобы кроме обычных даров и жертв принести Его чистое сердце и желание следовать Ему, устанавливается пост, который дает возможность очиститься покаянием и молитвою. 

Конечно, пост сам по себе успокаивает человека и позволяет ему с искренней радостью встретить грядущий праздник. Воздержание, которое, как всякая аскетическая практика, сопряжено с самопознанием, сослуженном ближнему и Богу. Но с другой же стороны, получается, что такой пост направлен только лишь на человека и его чувствования. Да, конечно, для всякого радостно после долгого воздержание от какой-то пищи вновь ее попробовать, но, получается, здесь радость не о пришедшем Сыне Божьем в мир. В этом случае постящийся уподобляется римским патрициям, которые помирали от скуки, не зная чем себя развлечь, от того подолгу ничего не ели, чтобы вновь легендарные паштеты из соловьиных язычков покушать с наслаждением. И, рассуждая над этим, необходимо обратить внимание на том, что в богословии стоит в центре темы поста — покаяние. Именно покаяние — осознание собственной греховности, шаги к исправлению таковой в себе должно быть ключевой идеей поста. Однако, если обратить внимание на прочие посты, к примеру, Великий Пост — самый строгий, заставляет человека задуматься, что каждым своим грехом он в ответе за пролитые капли крови на Распинаемом, или однодневные посты — среда и пятница, которые напоминают человечеству о самом большом в мире предательстве и страдании. Рождественский же пост, по сравнению с ними может показать чем-то безобидным. И, тем не менее, он есть. Дело в том, что праздник Рождества Христова с течением времени стал воспринимаем в первую очередь своей торжественностью, сопрягаемой с прочими зимними праздниками, однако, существует и другая сторона, которая поистине трагичная, как свойственно постному настроению — покаянная. 

Само пришествие в мир Сына Божьего связано не только с тем, что человек был готов к радостной Его встрече и принятии Его новых истин, это связано еще с тем, что грех по всему миру стал настолько велик, что человек уже имел возможности какого-либо исправления, и в этот момент на землю приходит Тот, кто Своей крестной смертью приносит себя в жертву, дабы искупить все грехи людские, чтобы человек обрел то утерянное единение с Творцом. И, как можно вспомнить, рождается Он в холодной пещере посреди зимы. Только пришедший в мир Сын Божий лежит в яслях, которые является своего рода кормушкой для местного скота. Он лежит в них рядом со своей Материю, и Его окружают не радостные люди, а бессловесные младшие братья людей — животные, ангелы Его славят и большая звезда сияет над вертепом. И, вот, в этом приходит в мир Тот, Кто пришел за него пострадать, чтобы его же спасти. Страшно подумать и представить высоту такого смирения перед «гостеприимстовм» человечества, омывшего место прихода Спасителя кровью вифлеемских младенцев. «Уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной»(Фил 2:7-8), — сказано в Священном Писании. Взирая же на такое Рождество, конечно, надобно думать лишь о покаянии, принеся которое через сорок дней, не уподобиться тем людям, а с чистой душой и горячим сердцем встретить Сына Божьего. 

 

День памяти преподобномученицы Анастасии Римляныни

Сегодня Святая Церковь совершает память святой преподобномученицы Анастасии Римляныни, жившей и прославившей своим мученическим подвигом Христа во второй половине III в. Девушке был 21 год, когда начались гонения императора Декия; она была очень красива, отчего многие знатные римляне просили ее руки, но Анастасия всегда им отказывала, по наставлениям ее духовной путеводительницы Софии — игуменьи монастыря, где с трех лет после смерти родителей жила преподобномученица. Наконец римские войны ворвались в монастырь, схватили Анастасию и поволокли на городскую площадь к военачальнику. Ее шею оплетала железная цепь, руки и ноги были скованы кандалами, но в глазах совсем не было страха, наоборот, она была спокойна и смотрела куда-то наверх: обратила духовные очи к своему Жениху, Христу. Множество народа собралось посмотреть на девушку: даже в цепях она была прекрасна, а цепи и кандалы смотрелись на ней будто серебряные украшения. Анастасия сначала кротко и смиренно отвечала на вопросы военачальника, но когда он предложил поклониться своим богам и отказаться от Бога Истинного, лицо святой стало серьезней и, посмотрев ему глаза, она твердо и строго отвечала, что мой муж, мое богатство, жизнь и мое веселие – есть Господь мой Иисус Христос, от Которого ты не отвратишь меня твоими соблазнительными словами. Неожидавший такого ответа военачальник приказал избить и раздеть на глазах толпы святую, которая продолжала обличать его поступок, его богов и продолжала исповедовать Бога. Гнев переполнял истязателя, он отдал ее в руки своих палачей, которые там же привязали Анастасию к столбам вниз лицом; под нее подложили огонь с серой и смолой и мучили ее снизу огнем и зловонным дымом, а по спине, без милости, били палками. Ее лица не было видно, над площадью повисло страшное молчание, слышны были лишь сильные удары и вздохи, сквозь которых прорывались слова из псалма: Помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей (Пс 50:1). Лежа над огнем, она была до тех пор бита, пока не изнемогли палачи, после же, отвязав ее от столбов и сняв с костра, они привязали ее к колесам и, вращая колесо, переломали все ее кости и изорвали жилы. Анастасия продолжала молиться, как вдруг произошло чудо: колесо само собой остановилось, и все стоявшие увидели на нем развязанную и невредимую святую. Не сдерживая свою злобу и ярость, военачальник приказал повесивши строгать ребра и терзать ее тело, после чего подверг ее таким мучениям, что уже смотревшая на это толпа возмутилась и потребовала остановить это, вывести девушку за стены города и отсечь ей голову, так святая отошла ко Господу. 

Анастасия молилась до самого последнего своего вздоха в эти ужасные моменты, ужасные впервую очередь для тех, кто и мучил, и смотрел. Стоя посреди толпы, намного проще сливаться, начинать мыслить как все вокруг, смотреть на вещи со всеми одинаково — это предает какое-то чувство безопасности/сохранности, но, порой получается, это настолько пресекает свободу и волю человека, что толпа превращается в настоящее стадо, ведомое своим пастухом. Так человек очень быстро, отказываясь от собственной уникальности, индивидуальности, подчиняя свой выбор, свое свободомыслие каким-то нормам толпы, уподобляется самому страшному существу на планете; правильно говорил классик: человек — это самое прекрасное Божие создание и самое страшное существо на земле, — и мученический подвиг святой Анастасии показывает этот разящий контраст. Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет, и выйдет, и пажить обрящет (Ин 10:9), — говорит Христос, объясняя, что человек может быть человеком только лишь будучи сопричастным одному стаду — Церкви Христовой, ведомой единственным истинным пастырем добрым Иисусом Христом. 

Память святителя Димитрия Ростовского

В воскресный день 10-го ноября Церковь торжественно празднует память Димитрия Ростовского. Святитель Димитрий жил в то время, когда Россия проходила через очень крутой поворот в своем историческом развитии. Это было время петровских реформ, время непростое для Церкви, время очень трудное для народа. И как важно было тогда, чтобы Православная Церковь, даже лишенная своего канонического и законного Предстоятеля в лице Патриарха, продолжала оставаться голосом совести своего народа, учительной силой. И святитель Димитрий Ростовский, соединивший в себе силу духа киево-печерского подвижника с просвещением и образованием, присущим его веку, внес огромный вклад в духовную жизнь нашего Отечества. Его устные проповеди и его письменные творения сегодня воспринимаются церковным преданием как святоотеческая письменность, потому что влияние святителя Димитрия было так велико и так сильно, что оно действительно осуществляло перемены в сердцах людей, сохраняло Церковь в единстве, в благочестии, в ревностном служении Господу, а русский народ ― в глубокой вере. Через его письменные творения не только вся Русская Церковь познакомилась с тем, что он говорил и чему учил, но и весь православный мир.


Святитель Димитрий Ростовский является небесным покровителем настоятеля Благовещенского собора протоиерея Дмитрия Орлова. Команда сайта вместе с приходом сердечно поздравляет отца Дмитрия с Днем тезоименитства и желает ему молитвенной помощи небесного Заступника, здравия и благоденствия в служении у престола Божьего!

Многая и благая лета!  

Об исцелении Гадаринского бесноватого

В воскресный день на божественной литургии было прочитано евангельское зачало с известным исцелением Гадаринского бесноватого. Иисус Христос со своими учениками приплыл в страну Гадаринскую, где встретил бесноватого отрока, душой которого овладела нечистая сила настолько, что он рвал цепи, которыми его сковывали. И в этот момент между этим человеком — или скорее говорящими внутри него бесами — и Христом происходит беседа, в которой они именуют себя легионом, потому что их много (Лк 8:30), и просят позволить им выйти из этого человека и войти в стадо свиней, которое поблизости паслось. И, выйдя из отрока, стадо свиней бросилось с обрыва в озеро. Когда произошедшее увидели сбежавшиеся жители страны Гадаринской, они попросили покинуть Иисуса Христа их земли.

Это известное зачало, его предписывает литургический устав читать 5 раз в год, также его любили вспоминать отечественные классики и философы, по большей части известен роман «Бесы» Ф.М. Достоевского, который раскрывает произошедшее на Гадаринской земле в судьбе России. В сущности же, исцеление бесноватого Христом повествует каждом из живущих и отвечает на извечную проблему, на которую всю историю жалуется человек: почему так сложно жить? или почему так все плохо? И действительно, постоянное видение вокруг себя предмета жалобы, заставляет человека больше думать о чем-то что мешает жить. Если обратить внимание, то при описании кого-то, намного проще наговорить плохого/раскритиковать, — на это попросту найдется больше слов; на похвалу или восхищение, или одобрение, обнаруживается куда меньше словарный запас у человека. Когда во время праздника гости поздравляют виновника, то подчас говорят одни и те же вещи, потому что сложно найти в памяти то, к чему возвращаешься лишь изредка; когда же появляется повод кого-то раскритиковать или написать разгромную рецензию, то всякий не откажет себе в «содержательном монологе». И в этих простых вещах видно, как мало в человеке любви к другому человеку, как неловко ему находить эти частицы в своем маленьком мирке, чтобы с кем-то ими поделиться. А если не Истина становится главной основой жизни, мерило которой Любовь, то что же? — нечто другое, несопоставимое с Ней. Блаженный Августин говорил, что люди ненавидят истину из любви к тому, что почитают истиной, и тем самым искореняют в себе действительно все живое и человеческое, оставляя лишь форму, которая уже не живет, а существует в угоду каким-либо своим интересам: удовольствие, карьера, слава. Получается, такой образ жизни находит смысл лишь здесь на земле и надгробная плита ставит точку на нем. Оттого и такой страх смерти, гибели, даже у религиозных людей: Д.С. Мережковский писал о «Царстве Зверя» и «Грядущем Хаме», В.С. Соловьев — «Три разговора с повестью об Антихристе», Леонтьев называл Россию «гниющим трупом» и т.п., — все мысли наполнены эсхатологическим содержанием, в основе которого лежит страх смерти. Да, в первые века христиане тоже жили ожиданием Второго Пришествия, но это ожидание было наполнено не скорбью и страхом конца жизни, а пасхальной радостью: «..чаю воскресения мертвых и жизни будущего века», — говорится в Символе Веры.

Однако, все заканчивается на том, что человек, согласившись с этим, приняв это, выходит из храмовых стен и вновь зарывается в бытовой рутине бесконечных проблем. И так происходит постоянно, один русский филолог сказал интересные слова: этот мир страдает от тавтологии — и, действительно, так и получается. Все люди одинаковые и у всех подчас одни и те же жизненные трудности, которые происходят по большей части в сознании человека, нежели наяву, так как человека окружает именно такой мир, который он мыслит. Жители Гадаринской земли попросили оставить пришедшее к ним Спасительное Слово и в этом очень похожи на сознанием современного человека. По их убеждению проще иметь свой маленький комфортный мирок, где им хорошо, где у них есть ощущение, может быть, какого-то счастья, но для Бога там места не находится, потому что больно сложно жить с Истинной в сердце, когда голова занята решением деловых задач, а душа посвящена карьерному росту и получаемой от этого выгоде. Святые отцы очень хорошо учили определять, является ли человек таковым или нет: надо просто обратить внимание, как много сил человек тратит на то, чтобы скрывать — не искоренять, а именно скрывать — идеи, мысли, желания, поступки, за видимым образом благочестия. И чем больше сил на это уходит, тем более человек походит на жителя Гадаринской земли, которому Бог попросту не нужен. И, вот, ответ на эти вопросы: почему так сложно жить? или почему так все плохо?..

И вывод из евангельского эпизода об исцелении гадаринского бесноватого один: лучше быть одержимым целым легионом бесов, но волевым усилием, прийти ко Христу, получить от Него исцеление и остаться с Ним, чем быть благополучным жителем, который имеет какую-то свою истину вместо Истинны Божией, отчего ему становится в итоге дороже потерянная свинья, нежели пришедшее Спасительно Слово. 

Празднование Казанской иконы Божией Матери

Народ русский с самых древних времен отличался простотой, благоговейной верой и искренней, сердечной любовью к Господу Иисусу Христу. И в этой простой, но твердой вере и искренней любви кроется причина особенного благоволения и милости Матери Божией к Русской Земле. Хотя целые страны считают Ее своей Покровительницей, в России имя Пресвятой Богородицы всегда было окружено большим почитанием, нежели где-либо еще. И на Русское Отечество более, чем на какую бы то ни было другую землю, излила Богоматерь Свои милости и Свою благодать. Посмотрите, во всяком крупном русском городе непременно есть источник благодати Богоматери — Ее чудотворные образы. Всемилостивая Заступница восхотела дать людям как бы небесный залог Своей любви к ним — честные Свои иконы. И нет, кажется, уголка во всем христианском мире, где не было бы особо чтимого образа Царицы Небесной. И никакие иконы угодников Божиих не прославлены столькими чудотворениями, сколькими прославились иконы Богоматери.

Осеннее празднование Казанского образа Божией Матери связано со временем, когда Россия подверглась вторжению польских интервентов, вынашивавших замыслы посадить на Российский престол чужеземца и иноверца. Польские войска взяли Москву, захватили в плен и заточили в темницу Патриарха Московского и всея Руси Ермогена. В заточении Патриарх молился Богоматери, из темницы до русских патриотов доходили его призывы, чтобы они «крепко стояли за веру, унимали грабеж, сохраняли братство и, как обещались, положили души свои за Дом Пречистой, за чудотворцев и за веру». И вскоре возникло нижегородское ополчение Минина и Пожарского.

У князя Дмитрия Михайловича Пожарского был список с Казанской чудотворной иконы. С этой иконой войска князя подошли к стенам захваченной поляками Москвы. Готовясь к штурму, русское воинство три дня постилось и молилось пред иконой Богоматери о победе. Архиепископу Элассонскому (из Греции) Арсению, находившемуся в плену у поляков в осажденном Кремле, было видение преподобного Сергия Радонежского, который сказал: «Арсений, наши молитвы услышаны, предстательством Богородицы суд Божий об Отечестве преложен на милость, завтра Москва будет в руках осаждающих и Россия спасена». И как бы в подтверждение истинности пророчества архиепископ исцелился от болезни.

Святой Арсений оповестил русских воинов о видении и пророчестве великого святого Русской земли, и на следующий день ополчение выбило поляков из Китай-города, а через два дня был освобожден Кремль. В воскресенье (25 октября) русские воины с крестным ходом пошли в Кремль с чудотворным образом в руках. На лобном месте встретились они с архиепископом Арсением, несшим чудотворную Владимирскую икону Божией Матери, которую он сохранил, несмотря на все тяготы плена и болезни. Народ был потрясен встречей двух чудотворных икон и слезно молился Небесной Заступнице Русской земли.

Так, в этот день особенным торжеством исполнены Москва, Казань и Санкт-Петербург. На богослужения собираются многие русские архипастыри, которые соборно со всем нордом возносят свои молитвы перед Казанским образом Пречистой.

Благовещенский же собор так же не отходит от общероссийского празднования, отмечая 190-й престол в южном Казанском пределе. 

Димитриевская родительская суббота

Ныне, в Дмитровскую субботу, русский православный мир соборно совершает память об усопших. История установления этого памятного дня известна: после сражения и великой победы на Куликовом поле, князь Дмитрий Донской велел в субботу перед днем памяти его святого — Дмитрия Солунского — повсеместно совершать заупокойные богослужения по войнам, положившим свою душу за Отечество и Веру (по некоторым источникам их было около 250 тыс); так эта традиция переросла во всеобще поминовение усопших православных христиан. 

Вчера и сегодня утром особенно много приходит в храм людей помолиться о своих родственниках и друзьях, которые больше не с ними. И именно на таких богослужениях можно разглядеть настоящую скорбь и горечь утраты на лицах молящихся. Действительно — человек рождается в этом мире для того чтобы жить, а не для того чтобы умереть. Но это несовершенство человеческой природы, несущее на себе печать грехопадения, заставляет каждого проходить в конце земной жизни через врата смерти — смерти, которая есть последствие человеческого же греха. Христос, прослезился над Лазарем не потому, что Он сопереживал горечи утраты родных умершего, а потому что Он увидел, какую трагедию несет человеку смерть, которую Бог не сотворил, — которую сам же себе в грехопадении сотворил человек. Но Христос побеждает смерть, искупая Своей кровью на Крестном Древе все грехи человека, Он входит во врата смерти, чтобы ее победить и тем самым открыть человеку врата вечной жизни с Ним. «Смерть! Где твое жало? Ад! Где твоя победа?» — восклицает апостол, торжественно благовествуя о Воскресении. Отчего тогда браться трагизму над памятью умерших, если смерть побеждена? Наверное оттого, что человек так или иначе впускает в свою жизнь других людей, тем самым возрастая, социально реализуясь и т.п. И, получается, что всякая личность состоит из опыта, перенятого у огромного количества разных людей, от этого и рождается мысль о том, что «я сам значим ровно на столько на сколько люди присутствуют в моей жизни, а когда их не становится — я чуть-чуть умер». Недостаток близкого человека очень гнетет и съедает изнутри, и ничем этого не преодолеть, если находиться снаружи храмовых стен.. 

Святые отцы учат, что все христиане — живые/мертвые — после крещения становятся неотъемлемыми членами богочеловеческого организма — Церковью, во главе которой Христос. И единение во Христе через евхаристическую чашу стирает всякие границы между живыми и мертвыми, между небом и землей. И в этом задача ныне приходящего в храм помолиться — вновь встретиться со Христом и своими усопшими сродниками, стать соучастником этого всегда живого организма, питаемого и устраняемого божественной рукой. 

День памяти Калужской Иконы Божией Матери

Пресвятая Богородица из покон веков была и остается главной Заступницей и Покровительницей земли Русской. Богородица бесчисленное количество раз являла молитвенно обращающимся к Ней свои спасительные благодеяния, помогая и в мирской жизни, и в несении пастырского подвига, и в семье, и на войне, и великим князья и императорам при правлении. От того каждый уголок исторической Руси имеет у себя особою икону, особенный образ, прославленный множеством чудес и знамений. И Калужская земля так же имеет свою особо чтимую икону Пресвятой Богородицы, через которую калужане обращаются к Небесной Заступнице и получают от Нее Ее великие и богатые милости. Образ именуется «Калужским образом Божией Матери».

Празднование памяти этого святого образа случается три раза в год — каждый по особому случаю заступничества и покровительства Богородицы Калужской земли через Ее честной образ. 

25-го же октября совершается па­мять спа­се­ния Ка­лу­ги от на­ше­ствия На­по­лео­нов­ских войск в 1812 го­ду. Плен­ные фран­цу­зы сви­де­тель­ство­ва­ли о том, что во вре­мя бо­ев под Ка­лу­гой и Ма­ло­я­ро­слав­цем, ко­гда они тер­пе­ли по­ра­же­ние от рус­ских войск, они ви­де­ли Бо­го­ро­ди­цу, сто­яв­шую на воз­ду­хе в окру­же­нии све­то­нос­ных му­жей.

Так Божия Матерь вновь явила Свое великое заступничество Русской земли. 

В этот день по всем храмам Калужской епархии совершались торжественные богослужения с пением особых богослужебных гимнов — акафистов, стихир, тропарей, посвященных Калужскому образу Божией Матери:

 

Засту́пнице от враг иноплеме́нных Необори́мая Калу́жския земли́ и Изба́вительнице от смертоно́сныя я́звы Ми́лостивая! Изба́ви рабы́ Твоя́ от вся́ких бед и боле́зней, с ве́рою и любо́вию прибега́ющия к чудотво́рней ико́не Твое́й, и спаси́ ду́ши на́ша.

Рождество Пресвятой Богородицы

21 сентября, Святая Церковь соборно празднует Рождество Божией Матери.

Рождество Богородицы есть событие, которое собой в литургической практике знаменует начало праздничного годичного круга богослужений, а Успение же — замыкает его. О Богородице из четвероевангелия практически ничего не известно, а моменты Её упоминания можно сосчитать на пальцах, однако в сонме Царствия Небесного Она занимает второе место после Иисуса Христа, и в богословии человеческое спасение (индивидуально или общее) проходит посредством молитвенной поддержки Божией Матери: «Днесь спасения нашего главизна!», — звучит в одном из тропарей богородичных праздников. И само событие Рождества Богородицы более подробно раскрывает один из апокрифов, именуемый «Евангелием от Иакова». Святая Церковь в своей благочестивой традиции с почтением относится к ряду апокрифов (книг не вошедших к канон Священного Писания), к примеру вся иконография иконы лежащей посреди храма на аналое в воскресные дни — «Сошествие во ад» — была написана апокрифу «Евангелие от Никодима». 

Иаков брат Господень повествует о скорби благочестивой иудейской пары – Иоакима и Анны, которым Господь не дал потомства. Однажды, когда Иоаким пришел в храм, один книжник сказал ему, что «Не надлежит тебе предлагать дар твой, ибо нет у тебя потомства в Израиле» (в народе бесплодие считалось знаком гнева Божия). Как поется в кондаке Праздника:«Иоаки́м и А́нна поноше́ния безча́дства», — оттого Иоаким не находил себе места в своей среде и скрылся в горах, где пастухи сторожили его стадо. Анна осталась в одиночестве. Она ходила по саду и плакала, как вдруг заметила гнездо воробья на ветке лавра. «Увы! – воскликнула Анна. – Чему могу уподобить себя? Кто дал мне жизнь, что так проклята я перед сынами израильскими? Они смеются надо мной, и оскорбляют меня, и изгнали из Храма Господня! Увы! Чему уподоблю себя? Я не могу сравниться с птицами небесными, ибо птицы плодовиты перед Тобою, Господи. Не могу сравниться с тварями земными, ибо они плодовиты. Я не могу сравниться с морем, ибо оно полно рыбами, ни с землею, ибо она дает плоды во времена свои и благословляет Господа». Тогда явился в саду Ангел Господень и обратился к ней: «Анна, Бог услышал молитву твою: ты зачнешь и родишь, и будет славен во всем мире род твой». Такое же видение было и Иоакиму. Он поспешил домой, обещав принести в жертву десять овец, двенадцать тельцов и сто козлов. «Анна была у дверей дома своего и увидела Иоакима, шедшего со стадами своими, и она побежала и пала на его грудь, говоря: «Теперь я знаю, что Господь Бог благословил меня». А через девять месяцев у престарелых родителей появилась Дочь. Её назвали Марией (Мариам).

Такая по-своему трогательная история иудейской пары имеет в себе огромное значение для домостроительства человеческого Спасения, потому что свидетельствует в мире начало жизненного пути Матери Божией. Владимир Николаевич Лосский отмечает, что «вся многовековая педагогика ждала этого события», потому что стали сбываться пророчества, свидетельствующие о скором прибытии Мессии — жезл от Иуды отошел, настала, как пишет апостол, «Полнота времён» (Гал 4:4). Оттого, встречая и благословляя Богородицу, весь христианский мир торжественно празднует Её Рождество восклицая: «Грядите, вернии, Духом Божественным радующеся, Юже от неплодове днесь пришедшую человеков на спасение Приснодеву Отроковицу песньми почтим»

Успение Пресвятой Богородицы

Успение Божией Матери явилось вратами, сквозь которые хлынул в мир свет славы безвестной дотоле жизни. И свет этот освятил путь в Царство Небесное всем земнородным.

В последние годы Своей земной жизни Богородица пребывает в Иерусалиме, обходит места, освященные стопами Своего божественного Сына, и молится там в уединении. За пятнадцать лет до Своего Успения на горе Елеонской Она получает от Архангела Гавриила благовестие о скором Ее отшествии от земли. Получив это известие, Своей молитвой к Сыну Она чудесно «от конец» собирает апостолов, рассеянных по миру. Собирает их – верховных представителей земной Христовой Церкви во знамение и уверение того, что Ее союз с верующими на земле не только не прерывается с  Ее исходом, но становится отселе крепче, обширнее и деятельнее.

И этим Дева Богородица засвидетельствовала, что живущая в Ней благодать, столь долго скрываемая от мира, откроется из Ее гроба и наполнит Вселенскую Церковь Ее величием, славой и могуществом; и именно с этого дня ублажат Богородицу вси роды. За три дня до Успения благовестник Гавриил вручает Ей светозарную райскую ветвь. В момент преставления Богоматери слава явившегося Христа озарила собравшихся, и Он принял на Свои божественные руки Ее душу, «честь Ей, как Сын Матери даруя».

И смерть претворилась в Успение. Смерть и гроб не смогли удержать обожженное Духом тело Богоматери, которая подвигом жизни подвигом совершеннейшей веры преодолела естественные человеческие законы и «преставилась к Животу, Мати сущи живота». Пресвятая Богородица воскресла и с телом вознеслась в Царство Небесное, чтобы воцариться с сыном Своим и Богом. Удостоверение об этом апостолы получили через три дня по Ее погребении, апостол Фома промыслом Божиим опять был избран в священное орудие извещения миру величайшего чуда в истории земли – воскресения и вознесения Дщери человеческой, Пресвятой Богородицы на небеса.

По своему промыслу, управляя ко спасению каждого человека, Господь дает каждому помощника в жизни земной. И в этой жизни его первый помощник и покровитель — это мать, отец, которые сильные тогда, когда человек еще мал и беззащитен. Потом Господь управляет тех людей которые, поддерживают человека, вразумляют, дают мудрые советы, предупреждают от опасностей, а иногда и жизнь свою полагают, чтобы спасти от множества бед и несчастий. Есть люди, которые помогают тем, что утверждают любовь к жизни, веру в Бога, уверенность в том, что Промысел Божий ведет каждого человека к бесконечно прекрасной, абсолютно действенной и реальной цели. Пусть эти убеждения и не сразу доходят до сердца человека, но постепенно, становясь мудрее, приобретая жизненный опыт, делая ошибки, он все больше понимает истинность слов этих заботливых людей, которые его окружают и говорят о Вере, о Любви Божией, о том, что не без смысла человек живет на земле. 

Но есть один человек из всего человеческого рода, который имеет от Бога особенное послушание, которые выражается в особом попечении о каждом человеке. Именно этому человеку Господь Иисус Христос в последние минуты Своей земной жизни, уже на кресте, завещал каждого живущего как сына и дочь. Это завещание было передано Матери Спасителя Пресвятой Богородице. «Се сын твой»(Ин 19:26), — сказал Христос, превозмогая страшные мучения, показывая на своего любимого ученика Иоанна Богослова. Святые отцы единодушно говорят, что в лице этого апостола сосредоточен весь человеческий род, потому что для Отца Небесного и Его воплотившегося Сына все люди — любимые дети, которые хотя и подчас не находятся на том уровне благодарности и исполнения отцовской воли, на котором должны быть, но, как бы то ни было, все люди усыновлены Пресвятой Богородицей при спасительном кресте Ее Сына. И если человек не до конца понимает это материнство, то Она этот подвиг несет так, как может нести только Честнейшая херувим и Славнейшая без сравнения серафим. Это ее материнский долг перед Ее божественным Сыном. 

Дети порой сталкиваются в разных жизненных трудностях с осознанием того, какую огромную ношу они составляют для своих родителей в виде множественных непослушаний, чудовищных поступков, от которых отец и мать пытаются их огородить по своей большой любви, но предавая их, предавая их любовь, они все равно поступают по каким-то своим глупым соображениям, тем самым вредя и себе, и всем вокруг. И именно в эти моменты осознается этот великий подвиг материнства. Богородица же покровительствует этим каждому человеку своим заступничеством. В кондаке праздника есть слова, которые находит Церковь, исходя из своего многовекового опыта: «В молитвах неусыпающую Богородицу и в предстательствах непреложное Упование», — абсолютное несомнение в Ее предстательствах перед Богом за каждого человека, это особая ее радость и особая возможность проявления Ее любви к Богу и людям. Вслед за Своим возлюбленным божественным Сыном Богородица смогла и прочувствовать, и передать свою любовь людям тем образом, теми возможностями, которые Ей даровал Сам Господь. Возможности эти бесконечно больше возможностей обычного человека и всех людей вместе взятых. 

Человек должен идти во след Спасителя, Божией Матери и всех святых, понявших и почувствовавших то предназначение, о котором говорит праздник Успения. Недавно был отпразднован праздник Преображения, который приоткрывает завесу Горнего мира, в Успении же эта завеса еще более приоткрывается и становится видно, что этот Горний мир во многом знаемый теми, кто научился мужественной любви Божией, исполнению Его заповедей и законов, потому что в Царствии Божием живут не по мирским законам, а по законам Любви.