Празднество Богоявления

Днесь Владыка прииде освятити естество водное, — так Святая Церковь воспевает празднество Богоявления на девятой песни канона. Настоящий праздник, как говорит одна из стихир, есть праздник славнейший по сравнению с прошедшим праздником Рождества Христова: Светел убо мимошедший праздник, светлейший же, Спасе, приходящий, — и указывает дальше, почему: Он Ангела имеяше благовестник, и сей Предтечу обрете предуготовителя…Тогда звезда волхом возвести, ныне же Отец миру Тя показа. Если звезда показует вертеп, то здесь Сам Отец показует Своего Сына: Сей есть Сын Мой возлюбленный (Мф 3:17). Богоявление — праздник откровения тайн Божиих, и не только тайн Божиих, но и тайн мира. 

Человек не может быть оторван ни от мира видимого, ни от невидимого, ибо он стоит на грани того и другого, ибо он создан от земли, из вещества, из твари видимой и тленной, но в него вложена душа, дух ангельский. Человек совмещает в себе оба мира, соединяясь с одним своим видимым телом и восходя к другому через свой невидимый бессмертный дух. В этом празднике открывается тайна Богоявления, а также и тайна освобождения Христом от греха не только человека, но и всего мира. Христос явился облечь человека в первую одежду — в ту одежду, в которую облечен был первый человек при творении, и о которой говорит Андрей Критский словами: Раздрах ныне одежду мою первую, юже ми истка Зиждитель изначала, и оттуду лежу наг. 

Вода с самых первых дней творения является одухотворяющим, освящающим естеством. Еще не было мира, а Дух Божий носился над водами, как над самым чистым. Господь создал воду для того, чтобы ее положить освящающим, очищающим, оживотворяющим естеством. Водой был потоплен грех при Ное, водою же была попалена жертва, принесенная праведником. Через воду в Ветхом Завете совершалось очищение. И окроплю вас чистою водою, — говорит пророк Иезекииль, открывая тайну духа, — и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас. И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам (Иез 36:25-26).

Водное естество освящается для того, чтобы через себя освятить прежде всего человека. Каждый при духовном рождении освящается Иорданским крещением, ибо Иорданским освящением освящается вода для таинства Крещения. Но этого мало. Не только человек очищается водою при рождении, но через то же водное естество освящается и вся природа.

Человек — венец творения, высшая точка его, и все, на что накладывает он свою греховную печать, заражается тем же грехом. Через человека находится во грехе вся природа. Тварь (с нами) совоздыхает и соболезнует даже доныне, — говорит апостол Павел (Рим. 8:22). Поэтому Господь освятил водное естество, чтобы через него освятить и всю природу.

Оттого Богоявление есть праздник не только людей, которые при крещении получают одежду нетления, но и праздник всей природы, ибо и природа да облечется в одежду свою первую, ибо и она живет и заражается от человека. Если каждый, имея сознание, может и должен каяться и, каясь, как верит Святая Церквовь, облекается в одежду нетления, то для природы также должно быть очищение от того греха, и это очищение дается ей через великий праздник Крещения Господня, когда вся тварь через водное естество обновляется.

И в этот святой Праздник не одинок человек, не только одни собравшиеся в храме люди, но вся Церковь видимая и невидимая — и человек, и ангелы, и весь сотворенный мир славят Отца и Сына, и Святаго Духа в Их Божественном явлении на Иордане. 

 

День памяти Серафима Саровского

Человек сам по себе редко сильно отличим от другого человека; безусловно, существует множество внешних и внутренних уникальных особенностей, которые в своей совокупности и являют эту самую мнимую уникальность. Но если посмотреть на это глубже, то обнаружится, что быт, его форма, практически у всех однородна. И, к сожалению, содержание этой формы ныне регламентировано эстетическими факторами, —менталитет становится продуктом среды. Оттого большая часть происходящего не находит в себе ничего глубже видимого/оболочки. И впоследствии мерилом всего становится ресурс, который задает цену всему без исключения — так человек продает свои ценности, свои святыни. На самом деле, нельзя говорить, что это есть продукт времени — это было всегда, но сегодня, когда историческая спираль завершает очередной глобализационный виток, на этом рубеже виден контраст переставленная приоритетов в сторону эстетики — в сторону облагораживания формы вместо возделывания сущности/содержания.

Особенно таковое заметно из храмовых стен, когда священник соборно с прихожанами возносит молитву о обновлении духа правого во утробах наших, а на улице подростки прогуливают учебу и собирают копеечки, чтобы купить новые модные кроссовки. Как к привезенному ларцу со святыми мощами приходит множество верующих на поклонение, так и к выходу очередного iPhone у магазина еще накануне выстраивается огромная толпа народу. 

И вот это современное сознание, которое насквозь пропитано мшелоимством (страстью, заключающейся в стремлении приобретать все новые и новые вещи, без их видимой пользы для себя), оставляющим человека в ужасном одиночестве среди накопленного, есть полная противоположность тому стяжанию, о котором говорил преподобный Серафим Саровский, память которого совершала Святая Церковь 15 января. 

Наверное, нет более глубокого и в то же время более простого русского праведника, который бы в своих рассуждениях и образе жизни достигал такой духовной высоты, что вовсе не замечал ни свои годы, ни свое очень горестное физическое состояние.. 

«Стяжи дух мирен и тысячи вокруг тебя спасутся», — говорил преподобный, не имея при этом в виду какую-либо материальную ценность. Дух мирен есть Благодать Святого Духа, которую Бог посылает всякому, кто совершает доброе делание во Имя Его. Оттого нельзя говорить, что стяжание (т.е. собирательство) Божественной Благодати должно быть как-то аккумулировано, спрятано от посторонних глаз в самых далеких уголках человеческой души — нет. Это объяснял другой святой авва Дорофей, раскрывая сущность добродетели: если человек, тоскующий от своего одиночества, начнет двигаться в сторону Бога, в итоге получится, что в самом этом движении он становится к ближе к другому человеку, — другой перестает быть чужим, и реальность станет совершенно иной. В житии преподобного Серафима сказано, что он всякого встречного приветствовал словами «Радость моя, Христос Воскресе!» — никто для него не был чужим, но со всеми он стремился поделиться своей пасхальной радостью. И это есть огромный пример того, как собирать и взращивать в этом мире Добро — Дух мирен — Божественную Благодать, которую Бог посылает всякому желающему и стремящемуся оторваться от порабощения земными соблазнами, возрасти, стать лучше, выше и умнее той среды, которая все более и более довлеет над современным человеческом, подчиняя его волю эстетике безобразия и искажая в нем образ и подобие Божие. 

О празднике Обрезания Господня

Обрезание в Ветхом завете было обязательным обрядом посвящения и существовало не только у евреев (к примеру, его можно найти и египтян). Смысл обряда заключался в посвящении Богу жизни, принятой от него как дар, — вступление в завет Авраама и избранного Богом народа. Оттого после обрезания человек был уже обязан прямо подчиняться всем законам Ветхого Завета.

И Иисус Христос так же обрезание терпит. Вопрос о том, «зачем Богу исполнять законы, данные Им же для человека?» вполне законен и открывает смысл этого христианского праздника. 

По учению Святой Церкви Сын Божий пришел в этот мир, взяв на себя человеческую природу, чтобы искупить человеческий грех и даровать людям Новый Завет и возможность Спасения: «Бог стал человеком, чтобы человек стал богом», — пишет Ириней Лионский. В эпоху вселенских соборов (IV- VIII вв.) было сформулировано учение о том, что Христос был Совершенным Богом и Совершенным Человеком, то есть, оставаясь второй ипостасью Пресвятой Троицы, Он полностью воспринял человеческую природу. Если бы такового не произошло, и Христос был лишь видимо человеком — как учат некоторые еретики — то смысл Спасения через искупительную жертву на Кресте был бы потерян, — только будучи человеком можно спасти человека. Имея такую же природу как у всех людей, Сын Божий пострадал на Кресте, приняв на себя все человеческие грехи, сошел во Ад, изверг от туда праведников, воскрес в третий день, преобразив человеческую природу и показав, какая она будет у каждого после Всеобщего Воскресения. И поэтому, будучи Совершенным Человеком, Иисус Христос подчиняется человеческому закону: «закона Творец законная исполняет». 

В Новом Завете обряд обрезания уступил место таинству Крещения, прообразом которого он и являлся.  Проходя это таинство, верующий тем самым свидетельствует о том, он по своей воле становится сопричастным Святой Церкви — единому стаду Христову. Однако, глупо после троекратного погружения в купель ждать от Бога постоянной помощи и заступничества святых угодников, не появляясь в храме, не проходя таинства и ведя совершенно ни какими этическими рамками не ограниченную жизнь. Жизнь христианина должна быть всегда динамична, оттого Христос дал и человеку Новый Закон и установил таинства, чтобы, устраивая свою жизнь в рамках христианской морали и пребывая в единении с Богом через таинства, человек наследовал обетованное спасение. 

День памяти святых отцов. Рождество в воскресной школе Благовещенского собора

Три святых праведника — Иосифа Обручника, Давида царя и свт. Иакова, брата Господня — благоговейно вспоминает Святая Церковь через 5 дней по Рождестве Христовом. Каждый из них, подобно волхвам, принесшим родившемуся Спасителю ладан, смирну и злато, принес в дар свое особенное Ему служение от дней рождения в Вифлееме до завершения их страданиями на Голгофе. 

Первый из праведников принес особый дар веры, ибо Иосиф, обрученный Деве Марии, хранитель Ее девства, нареченный отец Христа, и берег Его, и заботился о беспомощном Младенце, как заботится отец о своем чаде – всей силой отеческой любви, тревоги и заботы. За благочестие и праведность он стал свидетелем и служителем великого таинства Боговоплощения, получил великую честь, полагавшуюся отцу, – дал Новорожденному имя «Иисус». Послушный воле Божией, он, уже немощной старец 80 лет, поднялся от домашней жизни и, спасая Младенца с Пречистой Его Матерью, бежал, как повелел ему Ангел, от гнева Ирода царя через каменистую пустыню в далекий Египет; для семьи там он добывал пропитание трудом своих рук. Годы детства Спасителя проходили под опекой Иосифа, молчаливого хранителя великой тайны. Наверное, самый большой подвиг Веры он явил, когда поверил Богородице, узнав о Ее чудесном Благовещении, в котором она стала матерь рожденного Бога на земле. 

Второй святой – Давид – «во пророцех царь и во царех пророк», как именуется он Церковью, – принес дар надежды Богу, предвозвещая в своих богодухновенных псалмах скорое пришествие в мир Спасителя. Иаков же, брат Господень, принес Христу дар любви, сослужа Ему в земной семейной жизни, а позже — в апостольском проповедании. 

Так, в этот день и Воскресная школа Благовещенского собора в лице ее инициативных воспитанников организовала небольшой утренник, в котором младшая, средняя и старшая группы принесли Родившемуся в Вифлееме свои детские дары в виде рождественских колядок и стишков, а также была поставлена поучительная сценка. 

Клайв Льюис, Гилбрет Честертон, О. Генри, Виктор Гюго и многие другие известные на весь мир писатели-классики в своих произведениях отводили особенно значимую часть детской душе. И это неслучайно, потому что ребенок, может быть, в силу своей малообразованности или недостатка жизненного опыта, слишком прямо смотрит на мир вокруг себя. Его взгляд не затуманен какими-то убеждениями, комплексами, принципами, которыми так сильно усложняет жизнь себе взрослый. Недостаток знания/осведомленности о взрослом мире в детском рассудке заменяется чувственным началом. Доверие ребенка к своей семье и близким перекладывается на такое же доверие ко всему: если это праздник, то он искренне радуется и веселится, если это траур — он так же искренне скорбит, до конца не осмысляя ни одного, ни другого. Еще в глазах детей очень тонкая грань между реальностью и сказкой, и эта добрая наивность особенным образом оживляет их каждый новый день. 


И как же не хватает во взрослом мире этого детского доверия! Ребенок любит искренне, по-настоящему, даже не зная, что такое Любовь. И так важно замечать и ценить эти проявления детской любви в святые дни, когда мир озарен светом Вифлеемской Звезды и торжественностью о родившемся Богомладенце. 

Рождество Христово

Две тысячи лет назад вся земля затаилась в предвкушении великого и славного Пришествия в мир Христа. Об этом свидетельствовали многие пророчества и события, предвозвещающие Его Рождение. Но никто не мог помыслить, каким оно будет. Так, настолько погрузившись в эти праздничные ожидания, у человека не нашлось места под своим кровом для Его святой Матери — пресвятой Богородицы. Только лишь в холодном зимнем поле, среди безмолвных зверей, Она с праведным Иосифом нашла пристанище в тесном вертепе, ясли которого стали колыбелью для Рожденного Богомладенца. Так было явлено великое смирение Создателя перед своим творением — Бога перед человеком. Такое Рождество, как пишет апостол, подобало «Божией силе и Божией премудрости» (1Кор 1:24) и оно как соответствовало человеческим свойствам, так и отличалось Божественностью. Ибо, если бы не был Бог истинный, то не даровал бы человеку искупления, а если бы не был человек истинный, то не преподал бы человеку примера. Поэтому, когда рождается Господь, ликующими Ангелами воспевается: «слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!» (Лк 2:14), потому что видят они, что Рай приносится на Землю для всех народов мира. Такую же великую радость и ликование питает и человек в Рождестве Христовом, принося лежащему в яслях вместе волхвами свои дары. Не должно быть места скорби там, где обретает рождение Жизнь, которая, уничтожив страх перед смертью, дарует человеку радость обещанной вечности. Никто не отлучен от соучастия в этом ликовании, ведь повод к радости общий для всех. Господь, Ниспровергатель греха и смерти, не отыскав хотя бы одного безвинного, пришел, дабы всех сделать свободными. «Пусть же ликует святой, ибо приближается к славе. Пусть радуется грешник, ибо даруется ему прощение. Пусть воодушевляется язычник, ибо призывается к жизни!» – восклицает святитель Лев Великий.

Этот великий Праздник, ставший переломным событием в человеческой истории, имеет поистине вселенское значение, оттого чувство рождественской радости знакомо каждому. Это чувство настоящей, явленной человеку истинной Воплотившейся Любви, приобщаясь к которой мы становимся сопричастными принесенному на землю Раю.

Во множестве культурных традициях, можно обнаружить, как разные народы по-своему встречают родившегося Богомладенца: люди украшают свои дома, дарят друг другу подарки, поют особые прославляющие Христа гимны, колядки, читают стихи, готовят праздничные блюда, ходят в гости и делятся друг с другом рождественской радостью. Так человек показывает другому человеку, что он соделывает в своем сердце для пришедшего в мир Господа. Ведь Христос мог хоть тысячу раз рождаться в Вифлееме, но нет в том никакой пользы, если Он хотя бы раз не родился в нашей душе.

С Рождеством Христовым!

День памяти святого праведного Иоанна Кронштадтского

Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их, — пишет святой апостол Павел (Евр 13:7). В житии каждого угодника Божия мы можем найти множество примеров верности Христу и Его Церкви, стойкости за Истину, любви к Богу и людям. До сих пор жития святых являются любимой литературой во многих православных семьях, а в наших духовных школах они каждый день читаются за трапезой. Так прививается будущим пастырям любовь к тем, что даже до смерти (Флп 4:8) засвидетельствовал свою преданность Господу Иисусу Христу.

Житие же праведного Иоанна в этом не исключение. Он родился в семье сельского причетника, бедной материально, но богатой духовно. Несколько поколений его предков более трехсот лет верно служили Церкви в далекой архангельской деревне Сура. Не было там ни телефонов, ни электричества, ни других удобств современной цивилизации. Но в сердцах простых деревенских клириков ярко горела любовь ко Христу, которая согревала души множества православных верующих. До конца жизни праведный Иоанн Кронштадтский с благоговением вспоминал своих родителей: псаломщика Илью и Феодору. «Моя матушка, хоть и неграмотная была, но приучила нас читать и Псалтирь, и Апостол, и Евангелие», — вспоминал на склоне лет маститый пастырь.

И это есть огромный пример для подражания, — родители святого Иоанна неуклонно стремились научить его следовать заповедям Божиим. С детства приняв решение посвятить свою жизнь Господу, он неуклонно следовал этим тернистым путем. Всем памятны его слова, обращенные к молодой супруге: «Счастливых семей, Лиза, и без нас много, а мы с тобой послужим Богу».

Первым местом служения праведного Иоанна был Кронштадт. Это место было печально известно в пригородах Санкт-Петербурга. Здесь жили далеко не самые благочестивые христиане: вечно пьяные матросы, женщины легкого поведения, преступники, другие маргинальные слои общества. По благословению молодого пастыря в этом месте был создан Дом трудолюбия. Здесь, в посте, молитве и труде, множество людей отказывалось от своих пагубных пристрастий и обретало новую жизнь. Так позже был назван главный труд святого: «Жизнь во Христе или минуты духовного трезвения и созерцания, благоговейного чувства, душевного исправления и покоя в Боге», где каждая страница дышит несказанной любовью к Богу, Церкви и людям, где видны и слова горького самоосуждения, скорби о грехах человеческих и, вместе с тем, ликования о Воскресшем Христе, прославление святых угодников и Богородицы. 

Святой Иоанн Кронштадский практически каждодневно причащался Святых Тайн, к чему и призывал свою паству: «От плода Литургии – пресладкого, преблаженного, животворного – Пречистых Таин Тела и Крови Господней, познаешь, что она от Бога, что она – внушение Божественного Духа, и этот Пресвятый Дух дышит во всех ее молитвах и священнодейственных обрядах. Какое чудное живое древо – эта Литургия! Какие листья! Какой плод!»

Будучи широко известным, он множество трудов положил на обличение нравов российского общества на рубеже столетий. «Остановитесь, — взывал он к ниспровергателям существующего строя, — одумайтесь, куда вы толкаете Россию. Россия крепка верой, сильна самодержавием, непобедима народностью, без этого неминуемо разрушение». И те люди, которые услышали и прислушались к его слову, стали теми исповедниками и множественными мучениками, которые через общие скорби и страдания всей Русской Церкви пронесли Веру Христову, — благодаря им сейчас русский человек может ходить в храм и свободно называть православным христианином. А не услышавшие и не внявшие словам Иоанна Кронштадтского нанесли такой ущерб русской душе, от которого она до сих пор не может оправиться. 

О праздновании Новолетия

Святая Церковь есть богочеловеческий организм глава которой — Христос, так учит апостол Павел, говоря, «Вы — тело Христово, а порознь — члены» (1 Кор 12:27) и «..поставил Его выше всего, главою Церкви, которая есть Тело Его, полнота Наполняющего все во всем» (Еф 1:22-23). Так Священное Предание в лице огромного богословского наследия от святых отцов учит, что человек, живущий сопричастно этому организму и называющий себя христианином, должен видеть и находить во всем окружающем божественную промыслительную всеустрояющую Руку. Так присутствуют множественные традиции на церковные праздники освещения различных плодов, а также отдельные требы, в которых верующие люди приглашают священника отслужить особенное молебном пение для благословения нового дома, транспортного средства, — то есть во всем человек испрашивает у Бога благословения, тем самым показывая, что быть христианином — это не только приходить в храм по воскресным дням и освещать куличи на Пасху, но и в своей личной жизни отводить отдельно значимое место для Бога. 

Так, Святая Церковь не оставляет без внимания и календарно значимые события, и Новый год есть одно из них. В требнике существует особенное молебное пение на этот случай, в молитве которого есть такие слова: «Благодарим о щедротах Твоих, яже удивил еси на нас в мимошедшее время живота нашего, молим Тя, всещедрый Господи! Благослови венец наступающаго лета, Твоею Благостию: сохрани возлюбленных рабов Твоих. Умножи дни живота их в непоколебимом здравии, и во всех добродетелех преуспеяние им даруй. Подаждь свыше благая Твоя и всем людем Твоим, здравие же, спасение и во всем благое поспешение», — молящиеся благодарят Бога за Его благодеяния в уходящем году и испрашивают от Него благословения на наступающее лето/год. То есть нельзя говорить, что Церковь обходит этот праздник, который является частью мировой культуры, однако, он выпадает на ныне идущий Рождественский пост, который не сильно строг, но не предусматривает излишнее торжества, чтобы не отвлечься ими от чаяние преходящего в мир Спасителя. Тем более служба, служащая уже вечером первого января предваряет Предпразднство Рождества Христова, тропарь которого уже исполнен праздничными настроениями, а катавасии «Христос рождается, славите!» на каноне уже с Введения во храм Пресвятой Богородицы поются. И вот эти небольшие литургические добавления сравнимы с восходящей Вифлеемской звездой, лучи которой лишь изредка мерцают, но скоро она озарит Рождественскую Ночь своим торжественным светом! 

Так и праздник Нового года, который открывает венец пришедшего лета, свидетельствует о скором Рождестве Христовом. Оттого и верующие не обходят стороной, но собираются в храмовых стенах на Новый год и соборно приносят свои молитвы, испрашивая у вся твари Содетеля, времена и лета во Своей власти положившего,  благословить благостью Своею венец лета.

«Много званых, мало избранных» (Лк 14:24)

«Много званных, но мало избранных» (Мф 22:14). Этими словами кончается притча Господа Иисуса Христа о званных на вечерю, читаемая в евангельском зачале на воскресном божественной литургии 29-го декабря. Притча эта говорит о том, как Бог относится к человеку и как человек относится к Богу.

Некий человек позвал к себе на ужин многих людей, но все они отказались идти к нему, ссылаясь на свою занятость. «Первый сказал ему: я купил землю и мне нужно пойти посмотреть ее; прошу тебя, извини меня. Другой сказал: я купил пять пар волов и иду испытать их; прошу тебя, извини меня. Третий сказал: я женился и потому не могу придти», — говорится в притче (Лк 14:18-20). Тогда хозяин повелевает своему рабу позвать нищих, увечных, хромых и слепых — всех тех, кто встретится на улице. При этом хозяин сказал: «Ибо много званых, но мало избранных» (Лк 14:24).

Для всех людей Богом уготован брачный пир, на ковром места хватит каждому. Как говорит Господь, «в доме Отца Моего обителей много» (Ин 14:2). И Господь призывает одного за другим, но не каждый из кто-то откликается на Божий зов. Один говорит: «Господи, благодарю Тебя за приглашение, но мне некогда, у меня земля; и то, что на ней происходит, для меня сейчас важнее. Небо далеко, а земля — вот она, здесь, под ногами. Может быть, позже, в старости, у меня будет время подумать о небесном, сейчас же дай мне насладиться земными радостями». Но земля и все, что на ней, преходит, как говорит Священное Писание, а человек и Бог остаются. Перейдя границу, отделяющую жизнь от смерти, человек остается один на один с Богом. И если в земной жизни он копил только земные богатства, а «сокровищ на небе» не собрал, то перед лицом Бога он остается ни с чем. Если вся жизнь человека была связана только с землей, то, когда земля отнимается, ничего иного у него не остается. Кто-то ссылается на дела, но те дела, которые совершает человек, хотя и кажутся они ему очень важными, перед лицом вечности гораздо менее значимы, чем то, что он может сделать для своей души и для Бога». Кто-то же отказывается от призыва Господня, говоря, что у него семья, но никакая же земная любовь, никакая дружба не может заменить для человека участие в пире Господнем, общение с Богом.

«Много званных, но мало избранных». Каждый является званным, но не все окажутся избранными. Ими будут лишь те, кто сам избрал жизнь по заповедям Божиим. В конечном счете, выбор между добром и злом, Христом и антихристом, Богом и диаволом, жизнью и смертью — за человеком. Этот выбор люди совершают ежедневно, ежечасно и ежеминутно. Ибо в каждый конкретный миг человеческой жизни, в каждой конкретной ситуации человек стоит перед дилеммой, которая столь ясно выражена в Ветхом Завете: «Жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие. Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое» (Втор. 30:19). 

Память святителя Николая, Архиепископа Мирликийского, Чудотворца

Сегодня Святая Церковь соборно совершает память одного из величайших святителей — иже во святых Николая, Архиепископа Мирликийского, Чудотворца, которого, как никого другого, высоко и свято чтили во все времена все народы земли — и не только христиане, но и мусульмане и даже многие язычники.

«Я вижу, братие, новое солнце, восходящее над землей и приносящее сладостное утешение скорбящим и страждущим, – так воскликнул посвящавший его в сан пресвитера епископ Патарский, – счастлива та паства, которая будет иметь его своим руководителем: он укрепит ее в вере в Господа, он наставит ее в добродетельной и благочестивой жизни, он будет усердным помощником для всех бедствующих».

Вся жизнь святителя Николая была блистательным исполнением этих пророческих слов прозорливца-епископа. Св. Николай от самой юности своей весь горел пламенной верой в Бога, будучи строгим и непреклонным ревнителем чистоты Православия; он проводил самую суровую подвижническую жизнь в непрестанных бдениях, постах и молитвах; забывая себя, он самоотверженно помогал бедным, утешал страждущих, защищал несправедливо обиженных, осужденных и обездоленных, укреплял и наставлял колеблющихся в вере и малодушных – он никогда не уставал совершать всевозможные дела христианской любви и милосердия по отношению ко всем людям.

Он в полном смысле слова был «Правилом веры» и «образом кротости», как именует его св. Церковь в своих песнопениях, а поэтому нет другого такого угодника Божия, которого бы все так чтили, прославляли и величали, как святителя Христова Николая. Святость его и при жизни и после блаженной его кончины засвидетельствована многочисленными чудесами. Нет другого такого угодника Божия, от которого бы источалось такое «неисчерпаемое чудес море», как от святителя Николая.

Благовещенский собор хранит две особенные святыни: резные образы святого, один из которых — образ Святителя Николая Можайского, в честь него освещен северный придел. Там накануне было совершено праздничное богослужение с литией, прихожане и клир соборно молились своему заступнику и помощнику перед его святым образом. 

Сегодня, в это неспокойное время, можно часто услышать жалобы на тяжелую жизнь, моральный и материальный кризис, но не принимают никаких решительных мер к тому, чтобы жизнь человеческая переменилась к лучшему. И, естественно, появляется вопрос: «как из такового выбраться?»

Путь один — это путь подражания величайшему угоднику Божию святителю Христову Николаю, как в жизни частной, так и в жизни общественной и государственной.

Наверное, должно быть меньше крикливых, а зачастую лицемерных и лживых слов о гуманности, человечности, справедливости, всеобщей сытости и довольстве, которые так обильно и безответственно расточают многие вожди и деятели, тщащиеся быть руководителями народной жизни, — меньше речей, а больше дела, того самого, настоящего, подлинного дела, не мнимой слащаво-сентиментальной, а настоящей христианской любви и благочестия, которыми так прославился и к которому абсолютно каждого зовет самою жизнью своею святитель Николай.

Если человек действительно хочет блага и лично себе, и всем, кто его окружает, этот всенародный и общепризнанный святой должен быть идеалом в жизни.

Притча о неразумном богаче

Ныне началась зима, и на божественной литургии было прочитано евангельское зачало, в которой Христос рассказывает своим ученикам притчу о богатом человеке, который собрал большой и хороший урожай в поле и задался вопросом: что мне делать? некуда мне собрать плодов моих?(Лк 12:17) И решил он сломать старые житницы и построить большие, чтобы туда вместилось все собранное: и скажу душе моей: душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись (Лк 12:18). Бог же сказал тому человеку: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? (Лк. 12:20). И, рассказав эту притчу Христос поясняет: Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет. Посему говорю вам, — не заботьтесь для души вашей, что вам есть, ни для тела, во что одеться: душа больше пищи, и тело — одежды (Лк 12:21-23). 

Священное Писание сложно воспринимаемо для тех, кто редко к нему обращается, или кто только недавно пришел к Вере, оттого Священное Предание хранит огромное количество святоотеческой литературы, в которой прославленные святые богословы растолковывали священные тексты для своей паствы. Обращаясь к ним, Священное Писание становится проще понимать, также творения святых отцов определяют именно то понимание Писания, которое свойственно именно Православной Вере. Ведь, если вспомнить историю Древней Церкви, то можно обнаружить, что многочисленные ереси и отхождения от Веры Православной случались из-за того, что тексты Священного Писания истолковывались слишком вольно, что приводило подчас к очень трагичным последствиям, к примеру, к таким как Великий раскол 1054 года.

Но все же как же понятна и злободневна сегодняшняя притча! Христос в ней очень наглядно указывает на то, как человеку свойственно привязывать себя к земле, нежели пытаться восходить к Горнему. Конечно, Бог сотворил этот мир для человека, являя ему свою безграничную любовь, и последний совершенно в праве питаться от даров своего Творца, однако, в этом, как водится, очень просто уйти в крайность и забыть, что главное в человеке, что он должен питать и возделывать — его душа, которая очень быстро истощается без пищи духовной. И когда происходит эта подмена пищи материальной/земной, которая приносит порой столько приятных ощущений, сложно вспомнить и вернуться к Тому, Кто есть Истинный Источник Животворящий. Чем более ешь вкусное и позволяешь себе комфортную или даже роскошную жизнь, тем скорее забываешь то благодатное ощущение соприкосновения с Живым Божеством. 

И неслучайно это зачало с притчей прочитывается именно сегодня — в первую неделю Рождественского поста. Потому что даже если не постясь, но при памятовании всякого воздержания, человек больше внимания обращает на то, сколько он себе позволяет такого, что отводит его от Бога. И постный ритм, образ жизни, настрой, призван исправить такое видение, быть может, хоть на какой-то шаг приблизив человека к Богу. Так, важно для человека испытать в земной жизни благодатное состояние, служащие залогом вечного блаженства в Небесном Царстве.